日本专利管理公司在美诉TCL手机侵权
2015-08-19 16:04:00   来源:新华网
内容摘要
日本专利管理公司IP Bridge近日对中国TCL手机进行专利诉讼,引发业内关注,公开资料显示,这已不是国产手机在海外因专利问题引发的第一起诉讼。

据报道,TCL集团(以下简称TCL)的8款智能手机在未经授权的情况下,使用了其3项专利技术,为此,其将TCL集团旗下3家企业诉至美国特拉华州联邦地方法院。

起诉书显示,起诉对象为在中国大陆、香港和美国从事智能手机业务的3家TCL集团旗下企业。起诉内容涉及面向高速通信标准“LTE”的无线通信及音声压缩技术等3项专利。

起诉书称,这些都是使用该通信标准的智能手机不可或缺的标准专利,但TCL未取得授权,且并未回应IP Bridge要求谈判的联络。IP Bridge要求TCL停止销售并进行损害赔偿。

报道称,通过在北美浸透“阿尔卡特OneTouch”品牌等方式,TCL正不断扩大智能手机在全球的销量。

据悉,IP Bridge是由日本政府系的基金产业革新机构出资成立的,目前正在加强管理主要从日本企业受让的重要专利业务。

对此,有手机业人士表示,国产手机企业在布局海外时,一直遭遇专利技术短板,而国产手机企业开拓海外市场又是大势所趋,未来国内企业应加强自身专利积累,增强相关法律意识,才能加快进军海外的步伐。

 

收购阿尔卡特仍未能逃脱专利诉讼

TCL陷入专利纠纷的事,是不少业内人士没想到的。

这是因为TCL在11年前进军海外市场时,就通过收购阿尔卡特获得了“专利保护伞”,如今却因专利问题被诉,多少让人有些吃惊。

公开资料显示,TCL通讯科技控股有限公司(以下简称TCL通讯)于2004年收购了阿尔卡特(ALCATEL)手机业务,20049月1日,TCL通讯与阿尔卡特的合资公司正式成立,TCL通讯出资5500万欧元(约合3.90亿元人民币)持有55%的股份。

通过收购TCL通讯才获得了国外销售的IP(知识产权,IP是intellectual property的缩写)。阿尔卡特在2G、2.75G和少数3G方面的专利有几千项,有这个保护,阿尔卡特在全球卖都没有障碍,同时阿尔卡特在全球有运营商渠道优势,能很快地拿到大订单。最关键的是通过收购我们得到了他们的技术流程(品质控制流程和研发流程),能够作出好产品。

但收购之初,TCL通讯却经历了连续亏损,到2005年,TCL通讯的亏损面扩大到16.08亿港元(约合12.97亿元人民币).

此后在对合资公司进行“减员增效”后,TCL通讯才开始缓过劲,并利用阿尔卡特在欧美地区的运营商渠道迅速扩大销售。

以拉美地区为例,TCL通讯公布的数据显示,2005年,TCL手机的拉美市场销量为330万台,第二年上半年就销售240万台。TCL在这一地区的市场份额在2003年为零,2014年年底其已经成为市场份额第二的手机厂商。

刚刚出炉的TCL通讯2015年半年报也显示,上半年TCL手机及其他产品总销量达3370万台,同比增长13%;TCL通讯2015年上半年度营业额按年增长8%至132亿港元。

不仅如此,在国际化方面,TCL通讯在美洲、欧洲以及拉丁美洲共十几个国家的市场占有率达到19个点,排名第一,超过所有品牌。

 

不止一家手机企业出海时面临专利关

TCL通讯在海外布局方面确实走在了其他国产手机前面,虽然通过收购阿尔卡特获得了专利优势,但还是陷入到了专利的法律纠纷中,这点和其他国产手机走出国门时面对的问题一样。专利问题一直是国产手机走出国门绕不过的一道坎。

与欧美等国家和地区的手机厂商相比,国内企业在专利储备方面还存在较大差距,国内手机厂商在短期内无法获得核心技术专利的情况下,出海面临一些专利诉讼的压力。

除了TCL,小米科技(以下简称小米)与爱立信公司(以下简称爱立信)的专利纠纷也曾在2014年引发轰动。

公开报道显示,2014年12月5日,爱立信向印度德里高等法院提起诉讼,指控小米科技侵犯了其持有的8项通讯技术专利,包括2G、3G通讯专利。

随后,法院依爱立信的申请对小米实施了临时禁令,禁令内容包括:禁止小米在印度市场销售、推广、制造及进口涉嫌侵犯爱立信专利的相关产品,并要求小米和其印度当地的电子商务合作伙伴Flipkart,暂时停止销售爱立信起诉的涉案专利产品。

此案于2015年5月21日正式开庭审理;6月2日,经爱立信同意,德里高等法院允许小米将总量超过10万部的3G红米手机退回其产地香港。

近年来,由于爱立信、诺基亚等外资厂商已经不再生产手机,所以中国手机企业无法与他们进行专利的交叉授权,“专利的交叉授权是指手机生产的企业之间可以免费使用对方的专利进行生产,这让中国手机厂商处于被动地位。”

工信部电子科学技术情报研究所2015年4月发布的《世界信息技术产业发展报告(2014-2015)》显示,随着智能手机领域竞争日益加剧,专利纠纷及专利诉讼数量显著攀升,我国智能手机产业发展面临着严峻的专利风险。报告认为,专利是产业研发和创新能力的重要衡量标准,专利布局更是着眼未来的一场“圈地运动”。

事实上,近两年来,想要进军海外市场的国产手机厂商已经充分认识到专利的重要性,除了收购海外品牌获得其专利使用权外,还在申请专利上火力全开。

国家知识产权网站数据显示,华为、中兴通讯两家中国厂商发明公布17840件和19958件专利;联想发明公布3546件专利;OPPO发明公布专利达到1984件。除此之外,小米也积累了1355件专利等,并提出到2016年提交8000项专利申请的目标。

 

走出国门最终要靠自身积累

美国科技市场研究公司IDC数据显示,2015年第一季度,国内智能手机市场规模缩水4%,6年以来首次出现下滑。

中国的智能手机市场告别了高速增长期,并且国内智能手机市场竞争惨烈,近乎饱和,在这种情况下,国产手机集体开拓国外市场也是无奈之举。未来会有更多的国产品牌走出国门,涉及专利的任何问题都不能掉以轻心。

针对国产手机近期在北美频繁遇到诉讼的问题,北美市场是各家手机企业的必争之地,因为北美消费者对于手机品牌的认知度和忠诚度都比较高,一旦得到当地市场的认可,产品的销量会比较稳定,这也是国产手机频频瞄准北美的原因之一。

国产手机品牌在出海过程中要对专利问题有清醒认识,积极应对纠纷,同时提高自身积累,才能有机会打开海外市场。

手机专利包括标准必要专利、非标准必要专利及应用专利等,诺基亚、爱立信、高通等通信巨头往往拥有大量标准必要专利。国产手机要进军海外市场特别是欧美市场,往往会按照行业惯例签署专利授权,如果说涉及标准必要专利的授权是中国品牌进军海外的敲门砖,那么自身专利的储备则是企业打造国际一流品牌过程中的保护伞。