这里有wifi!空中wifi将试行 让飞行不在无聊
2016-06-07 11:05:00   来源:中国新闻网
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2017年的这个时候,乘客很有可能将在从悉尼飞往墨尔本的飞行中查看邮件。随着未来的10年航空公司将推出越来越多的“超长途”飞行,除了空中wi-fi,为了令长达17个小时的飞行更加舒适,航空公司还需要寻找更多的办法。

随着澳洲航空(Qantas)准备将于2016年底在第一架国内航班上试行空中wi-fi,这一技术很可能将在2017年在所有航班上推广。

《澳洲金融评论》2016年6月6日报道,澳航总裁乔伊斯(Alan Joyce)表示,他希望在向全部国内航空推广前,在一些航班上先试行空中wi-fi。此外,维珍澳洲(Virgin Australia)也在研究这一技术,准备在国际航班上推广。

 

随着未来的10年航空公司将推出越来越多的“超长途”飞行,除了空中wi-fi,为了令长达17个小时的飞行更加舒适,航空公司还需要寻找更多的办法。

不过,有分析认为,与银行一样,航空业并不会被如雨后春笋般出现的初创公司影响,但数字时代将改变消费者与对航空公司的期待。

 

飞行WiFi上网是如何实现的?】

从一名乘客的角度来说,在飞机上连WiFi上网,需要先连通飞机上的“路由器”,然后飞机的“路由器”会通过空地通讯设备连接互联网,这样乘客就可以上网了。而从飞机的“路由器”连接互联网,目前国际上有两种相对主流的模式:一是由飞机连接分布于地面的ATG基站,二是由飞机连接太空中的通讯卫星。两种模式各有利弊。

连接地面ATG基站,顾名思义,是在飞行航线途径的地面上部署基站,利用这些地面基站向空中的飞机发射信号,与飞机连接。由于每个基站覆盖的范围有限,因此需要部署诸多基站进行“接力”传输。该模式的优点是运营成本较低、网络带宽大,承载人数多。缺点是对飞机的航线有较高要求,不仅飞行高度不能过高(太高收不到地面基站发射的信号),而且会受限于地面基站的分布,如无法进行越洋、跨国的部署,且基站建设维护成本较高。

通过通讯卫星进行网络连接,是目前国际主流的飞行上网模式。而此次东航可以实现“坐着飞机抢红包”的飞机,就都是采用了Ku频段卫星通信系统进行连网的。使用通讯卫星模式的优点是技术成熟、不受地域影响,可实现跨洲际、跨洋通联。缺点是连通路径长(卫星与地面也要通过无线通讯连接),带宽相对较窄,信号传输损耗严重,运营成本高。

目前,一种新型的卫星通信技术——高通量通信卫星正在逐渐兴起,相比传统的通信卫星,新技术具有覆盖范围更广,连通带宽更大,速度更快,信号更稳定等特点,但目前该技术仍处探索阶段,国内也尚无民用的高通量通信卫星可供使用。

 

空中WiFi服务不再是摆设:网速将大幅提高】

据报道,目前空中WiFi基本上可以说是最糟糕的网络了。如果想要通过空中WiFi上网,你通常需要履行繁琐的手续,然后,你还不得不支付不菲的费用,才能获得相当于上个世纪拨号网络的上网速度。

正是因为这种糟糕的体验,像Gogo这样的飞机WiFi服务商未能吸引到蜂拥而来的用户。

这种恼人体验所带来的结果是,很多人都不愿使用Gogo等空中WiFi服务,这一点并不令人感到意外。据美国资讯网站Quartz公布的公司数据显示,在Gogo提供WiFi服务的航班中,仅有7%的飞机乘客会购买这种服务,而且这一比例自2011年以来都从未有过很大改变。

但据Quartz称,Gogo的营收在最近几年时间里一直都在增长,其中一部分营收增长可能归功于Gogo提高了服务价格。另外,Gogo还正在试行浮动定价机制,目的是试图探明用户愿意为30分钟、1小时或其他时长的互联网服务支付多少费用。

一个事实是,Gogo的所谓“转化率”(take rate)多年以来一直都基本保持稳定,这令人感到不解。虽然Gogo的营收可能有所增长,但该公司一直都面临着难以说服更多用户使用其服务的困境。从最好的方面来说,这意味着该公司的现有客户正在购买越来越长的上网时间;但从最坏的方面来说,这表明Gogo正在通过调高价格的方式从现有用户身上“榨”出更多收入。

但在不久以后,正在对地面互联网连接造成影响的一些趋势同样也将作用于空中WiFi,并使其得到重塑。人们正在从传统的固线宽带连接转向无线连接,后者使其能在自己家里和办公室以外的其他地方通过移动设备上网。根据思科作出的预测,到2019年时美国互联网用户的移动数据消费量将达到2015年水平的十倍。

无需置疑,这种趋势将对整个行业如何提供空中WiFi服务造成影响。在不久的将来,升级后的通信卫星不仅将可带来速度更快的空中互联网服务,同时还将给人们带来视频服务,比如说体育赛事的实况直播、音乐流播放服务甚至是空中移动广告等,从而带来一种“近家体验”。据《华尔街日报》报道称,新的卫星技术将令空中WiFi服务的网速达到50MB/秒,相比之下老卫星能提供的网速仅为500KB/秒。

但有个很大的问题是,在空中WiFi服务推出所有这些新功能以后,消费者是将可获得更低的价格,还是Gogo等运营商将为这种服务收取更高的费用。

一个很大的决定性因素将是竞争。就空中WiFi服务而言,目前这一领域中还没有太多的竞争。据Quartz称,在所有提供无线互联网服务的航班中,现在Gogo所占据的份额达到了70%。在美国市场上,另一家主要的空中WiFi服务提供商是Row 44,这家公司为西南航空公司的乘客提供服务。不过,据《华尔街日报》报道称,松下也将加入竞争行列,该公司称其将在2025年以前为1.4万架飞机配备空中WiFi服务接入设备。

这个问题让人联想起地面互联网服务所面临的形势,那就是设置提供互联网服务所需要的全部硬件将耗资不菲。

不过,有个因素则很可能将推动空中WiFi行业继续向前发展,那就是这个行业已经认识到,消费者的期望一直都在增强,他们想要获得跟在家里一样的上网体验,这种体验是由基于地面的互联网服务提供商和内容服务向其提供的。不过,如果空中WiFi服务提供商无法找到如何才能向用户提供这种体验的方法,那么可能你需要做的就是看看Quartz的图表,来预测最终的结果将是怎样的。

 

【飞机上用WiFi是一种怎样的体验?】

以前有些航空公司提供所谓的机上WiFi服务,只是连接机舱内局域网,比如拿着笔记本电脑或手机连进去,最多就是听听局域网里面的音乐、影片等信息,这样其实并非真正的空中上网。目前,提供机上WiFi服务的航空公司大多实现的都是真正意义的上网,即接入互联网。对于乘客们来说,最关心的莫过于机上WiFi的体验了。据了解,大多数航空公司所提供的WiFi用于收发邮件、刷一下社交网络都是可以比较顺畅的,但如果要下载文件、观看影片,体验就不太顺畅。

 

这就要说说机上WiFi的实现方式了,目前一般是通过地面的移动信号机站或者通过太空的轨道卫星来实现上网的,不同航空公司、不同机型都会根据实际情况来选择不同的接入方式,而通过轨道卫星来实现上网速度会更快一些,而这两年机上WiFi的供应商不断提升更新技术设备,据说在美国,有望两年内机上WiFi的速度就可能会超过家庭宽带的速度了。(如需转载,请注明来源自IT科技年)

 

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