吹响竞争号角:空中Wi-Fi成澳洲航空公司主战场
2016-07-25 10:41:23   来源:中国新闻网
内容摘要
近日,随着维珍澳洲(Virgin Australia)成为第一个宣布在国际航班上提供空中Wi-Fi的澳洲航空公司,澳洲的航空市场上又将掀起一场新的战争,而这次,空中Wi-Fi将成为主战场。

近日,随着维珍澳洲(Virgin Australia)成为第一个宣布在国际航班上提供空中Wi-Fi的澳洲航空公司,维珍首次执行官柏尔盖蒂(John Borghetti)表示,这将是史上最好的商务舱。

澳洲的航空市场上又将掀起一场新的战争,而这次,空中Wi-Fi将成为主战场。

鉴于此次的声明是在洛杉矶发布的,再加上澳洲至美国的国家航班也是市场上最具竞争力的航线,外界猜测澳洲至美国的航线将成为维珍与竞争对手澳航(Qantas)争夺的主要战场。

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此外,维珍与澳航此前也曾透露过将在国内航线上推出空中Wi-Fi服务。

据了解,几个月前,维珍曾推出不足1000元的纽约往返机票。但维珍相信,当9月新商务舱开始全面推出,将为上调商务舱机票价格提供机会。

但鉴于竞争激烈的市场行情,空中Wi-Fi服务可能只能帮航空公司避免更大的折扣。

报道还称,在产品、休息室及飞机上的投资可谓是维珍的重要战略之一,进而影响了维珍将股权出售给中国重量级航空公司的决定,从而获得9亿元的注资。中国将成为维珍提高财政收入的另一重要布局,因为中国可谓是名符实归的国际增长市场。


揭秘为何免费空中Wi-Fi至今未能普及的原因

在2006年,波音公司曾在自己的航班当中尝试过名叫Connexion的空中付费Wi-Fi服务,但该服务在推出1个月后便因无人问津而取消。如今近10年过去,空中Wi-Fi服务似乎又要卷土重来了。你或许会问,这项能为乘客提供不小便利的服务为什么在这么多年的时间里都未能流行开来呢?科技网站TechRadar最近就撰文分析了其中的原因。

用户需求

“美国的大多数国内航班都提供了免费的空中Wi-Fi服务,无论舱位等级如何,”IT软件和托管公司GFI Software总经理Sergio Galindo说道,“欧洲部分航线并未全面贯彻这项服务。”虽然部分欧洲航班也提供了免费Wi-Fi服务,但数量非常有限。

这种现象并不意味着美国之外的乘客不想要在坐飞机时享受到Wi-Fi服务。根据航空通信服务提供商GoGo最近进行的一场全球调查,欧洲和中东80%的航空旅客都希望在自己乘坐的航班上使用Wi-Fi。

在这些旅客当中,有38%甚至愿意付费使用这项服务,这个比例超过了其他任何地区。如此一来,这些乘客也就成为了巨大的未开发资源。

复古体验

“在10年前,互联网接入依然被看作是很极客的东西,”Thinkbroadband编辑Andrew Ferguson说道,“但是现在,每个人都想要随时随地查看自己的社交媒体,而坐在一架没有互联网接入的飞机上感觉太复古了。”

虽说在飞机上暂时忘掉工作,看一部电影放松一下是个不错的选择。但对于某些乘客,特别是商务人士来说,这可能是个奢望。他们中的许多人可能一下飞机就要参加各种会议,因此这段时间更应该用来做研究和准备工作。

但是,在空中提供Wi-Fi服务是个很大的挑战。“相比在陆地上提供光纤连接,在三万英尺的高空提供网络连接需要面对一大堆的挑战,”Galindo说,“因为(10年前的)相关技术还不够成熟,Wi-Fi服务的糟糕体验招致了大量的用户投诉,这已经开始影响航空公司的品牌声誉。”

从硬件的角度看,10年前的空中Wi-Fi也并不具备可持续发展的能力。“(空中Wi-Fi)所需的硬件重达1000磅(约454千克),这带来了超高的运营成本,”GoGo全球消费者观察部门主管Phil Penuela说道,“到最后,这项技术当时的成本超过了消费者需求。”

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空中Wi-Fi的回归

由于这项技术已经得到改进,成本也有所降低,空中Wi-Fi正在卷土重来。“更小巧的天线设计是重要因素之一,因为之前的设计需要在飞机机身上安装一个较大的装置,从而增加了燃料消耗,”Ferguson说,“而完全平面、简化的解决方案即将到来。”

一直以来,GoGo一直都在为商务班机提供联网服务。而他们在2008年将该服务推广至商业航班时,iPhone刚刚发布,社交网络也开始快速发展。在那之后,智能手机的占有率出现暴增。“这也迫使航空公司去听取顾客的意见,并开始部署空中Wi-Fi。”Penuela说道。

空中Wi-Fi的工作方式

空中Wi-Fi主要有两种工作方式,其中北美地区所使用的基本都是Air to Ground(ATG)网络,它由GoGo在美国、阿拉斯加和加拿大独家运营。“ATG解决方案使用了地面上的蜂窝信号塔网络来向飞机提供网络连接,”Penuela介绍道,“它是目前最小巧、轻便和经济的联网解决方案,可迅速被安装到飞机上。”

“第二种解决方案是卫星连接,主要使用在ATG系统覆盖不到的区域,比如当飞机飞过海洋时。这也就解释了为什么欧洲会是个比北美更加困难的市场。卫星的位置在飞机上方,而为了获取Wi-Fi连接,机身上的天线必须旋转方向以面朝卫星,”Penuela说,“卫星虽然能够提供更高的联网速度,但成本比ATG更高,所需的安装时间也更长。”

容量问题

在2009年,维珍美国航空开始在所有航班提供GoGo空中ATG Wi-Fi服务,而该服务如今的峰值速度已经达到9.8Mbps,是6年前的3倍。

卫星所提供的速度虽然更高,但依然不能像地面宽带服务那样轻松播放在线视频。“空中Wi-Fi可能并不能提供播放在线视频所需的带宽——这主要是因为网络容量需要在乘客间共享,但用来处理邮件或多媒体已经足够了。”Galindo说。

“卫星解决方案的容量限制意味着为至少有200名的航班提供联网服务依然存在困难。”Ferguson说。他们的空中Wi-Fi测试速度并不稳定,但总是很慢。你可以查看电子邮件、浏览网页、或是预定下飞机之后的出租车,但能做的也仅此而已了。

安全风险

空中Wi-Fi说到底也是公共Wi-Fi,因此安全风险总是存在的。“空中Wi-Fi网络的确有可能会受到恶意软件的攻击,并感染你的设备,让你的邮件或其他私人信息存在暴露的风险。”Galindo说道。

的确,“安全”是个相对的概念,它的意义可远不止你的邮件有没有被黑的风险。“空中Wi-Fi肯定要比大多数飞机客舱中携带的大量易燃酒精要安全得多。”Ferguson说。但是,他也担心飞机控制系统被劫持的风险可能是真实存在的。“如果安装的Wi-Fi系统都会连接到控制系统,从而让后者成为一个潜在的威胁,那这将会是一个非常糟糕的设计,”他说,“最佳的安全措施应该是让两个系统物理上彼此分隔。”

实时数据救援

马航MH370如今依然踪迹难寻,这也让航空公司开始考虑发送和接收更多的实时数据,来保持飞机和地面控制之间的联络。虽然几乎所有旅客都认为飞机已经有能力如此了,但MH370的悲剧让我们发现事实其实并非如此。

“部分航班现在会一直保持(和地面的)联系。”Ferguson说。但他同时指出,变幻莫测的天气和时断时续的卫星信号覆盖会致使Wi-Fi中断。因此,空中的数据连接可能并不是100%可靠。

目前,如果你乘坐的是横跨大西洋的航班,那一切就只能靠自己了。“GoGo的下一步计划是在为乘客提供联网和娱乐的同时为机组提供可操作解决方案,”Penuela说,“这包括通过电子飞行包连接飞行员,让他们获取实时数据来改善飞行安全并让操作变得更加效率,同时让他们连接到引擎等飞机关键部件,让他们对其进行即时监控。”

空中Wi-Fi技术依然并不完善,不仅速度较慢,商业模式也尚未确定。有人认为,空中Wi-Fi在2020年之后才会真正成熟起来。即便到了那时,欧洲航班上的乘客可能不得不为这项服务支付费用,不过他们所获得的服务将会比美国航班更优越。

就目前而言,在空中获取到无缝高速的网络连接依然还是个梦想。


空中Wi-Fi并不能打开所有网站

据《今日美国》报道,科技新闻网站Pando Daily和The Verge在美国联合航空公司的航班上无法登录。这是因为联合航空公司在一些航班上使用的LiveTV卫星Wi-Fi服务要依赖第三方黑名单,此名单把一些网站错误地当作观看和下载视频的网站。

联合航空公司的播音737飞机使用LiveTV的多功能Wi-Fi服务,而其大部分飞机使用其他供应商的服务,如Gogo空对地蜂窝服务和索尼卫星服务。几乎所有旅行中使用的Wi-Fi都会出现邀请付费或广告等页面。即使之后手机断网也会受到干扰,因为手机会记住此网站并自动连接。

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最简单的解决方法是避免使用Wi-Fi。如必须连接,要在断网前进行手机设置:安卓系统可选“Forget”或“Saved networks”选项,iOS系统可选择“Forget This Network”,但必须要等到下次连接此网站时手机才会自动忽略该网站。


想空中免费Wi-Fi上网?就坐这些飞机

想象下,畅游在蓝天白云之间,同时还能和朋友聊聊天,看看新闻这是多么惬意的事情。不过,飞机上的Wi-Fi服务可不便宜。目前的费率大概为每小时5-10美元之间,而一张单程票的价格才30美元左右,而这短短的一小时怎么可能愉快的玩耍呢。

当然,有付费的自然就有免费的。下面就给大家推荐几家可提供空中免费Wifi服务的航空公司,并且它们所提供的服务不仅限于商务舱。下次坐这些航班的时候一定要充满电哟。

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挪威航空(Norwegian Airlines)空中上网速度非常快,大家可以在公司的Boeing 737-800体验到。

捷蓝航空(JetBlue)空客321s和多大数的A320飞机都配备了Wi-Fi组件。不过速度上会有限制,如果需要高速网络需要到网站上购买通行证。

香港航空(Hongkong Airlines)在香港飞往伦敦的空客A330-200上提供免费Wi-Fi服务,同样免费服务会限速。

中国国航(Air China) 提供免费Wi-Fi服务,不过不允许乘客在途中使用手机。也就是说,只有平板、笔记本或其它设备能使用Wi-Fi。

泰鸟航空(Nok Air)仅在国内航班中提供免费Wi-Fi服务,而且只有两架飞机提供。

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