人类演化或受东非大裂谷火山影响
2016-10-24 15:26:58   来源:科学网
内容摘要
一项研究显示,早期人类演化可能受到东非大裂谷延线大规模的火山喷发活动影响。东非大裂谷是一个活跃的大陆裂谷,非洲缓慢地与之分离。该裂谷有一段贯穿埃塞俄比亚,目前约有1000万人口居住在这一区域。

火山作用爆发与20万年前左右智人在这一区域的出现重合,智人是人类演化过程中的一个关键点。作者提出,火山活动导致最早的人类祖先的居住环境发生剧烈变化。

一项研究显示,早期人类演化可能受到东非大裂谷延线大规模的火山喷发活动影响。研究表明,32万~17万年前埃塞俄比亚的火山喷发活动与该区域早期现代人类演化过程中的一个重要转折重合。成果于2016年10月18日发表于《自然—通讯》。

东非大裂谷是一个活跃的大陆裂谷,非洲缓慢地与之分离。该裂谷有一段贯穿埃塞俄比亚,目前约有1000万人口居住在这一区域。随着非洲的分离,地壳隆起、变薄,导致岩浆上涌。之前人们推测在大陆裂谷环境下火山作用会一阵阵的发生,但是没有得到证明。

William Hutchison及同事研究了Aluto和Corbetti火山,并使用氩同位素和放射性碳年代测定法测定喷发出的岩石的年代,据此重构了埃塞俄比亚境内200公里裂谷带的喷发历史。他们结合使用另外两个裂谷火山的数据,发现了在32万~17万年前之间,这一裂谷带的爆发性火山作用尤为强烈,比该裂谷火山作用的平均频率高5倍。虽然火山中心彼此并不直接相连,但是从地幔到地壳的岩浆移动时间可能延长了,导致火山喷发。

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