手机的价值这么大?所含的贵金属犹如一座便携金库
2016-10-27 10:22:46   来源:环球网
内容摘要
你知道吗?你的手机其实比你想象的更值钱,因为每部智能手机里都含有许多珍稀金属,如金、银、铜、铂和钯等。不仅如此,这些金属的价值还在与日俱增。

  智能手机中究竟含有哪些金属?

  智能手机犹如一座便携的贵金属及稀土金库。据估计,一台普通的iPhone中含有0.034克黄金,0.34克银,0.015克钯、以及不到千分之一克的铂。它还含有约25克铝和15克铜,这些金属虽然不那么珍贵,但也同样重要。

  还不止这些呢。智能手机中还含有各种稀土元素,如钇、镧、铽、钕、钆、镨等。它们在地壳中其实并不罕见,但极难以较低的成本进行开采和提取。此外,手机中还含有塑料、玻璃、电池……等众多“配料”。

  这些成分的含量都相对很少。但当前已有20多亿人持有智能手机,这一数字还在不断上涨。不仅如此,这些元素在手机中的含量其实比相同重量的矿石中的含量高得多。一吨iPhone中所含的黄金是一吨金矿中所含黄金的300倍,银的含量也是相同质量的银矿石中的6.5倍。

  我们为什么需要关注这一问题?

  因为现有的20亿名智能手机使用者平均每11个月就会换一部新手机,旧手机就这么被随随便便扔到了哪个抽屉里,或是被直接丢弃。只有不到10%的旧手机会进行回收,其中珍贵的原料会得到循环利用。这是一座真正的金矿,却被我们随手弃之一旁。如今,包括石油在内的各种资源都达到了使用量的顶峰,因此,如能避免浪费掉手机中这些珍贵的材料,既符合经济利益,又具有环保价值。

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    当智能手机被丢弃之后,这些材料会怎么样?

  每部手机中所含的材料太少,因此如果只对一部手机进行回收,未免有些不值。但若是进行大规模回收,结果就很诱人了:一百万部智能手机可以回收约16吨铜、350千克银、34千克黄金、以及15千克钯。

  问题是,我们如何才能安全、经济地提取出这些材料呢?大量的电子垃圾(包括手机在内)会被出口、倾倒在中国等国家,收入微薄的工人和童工再用危险的化学试剂,将其中的珍贵原料提取出来。中国东南的贵屿镇甚至被称为世界上最大的电子垃圾回收站,对当地居民的身体健康造成了巨大影响,当地的土壤、河流和空气也受到了水银、砷、铬、和铅的严重污染。

  就算在原产国得到了回收利用,这些电子垃圾同样会造成巨大的问题。例如,澳大利亚仍在利用工业熔炼设备处理电子垃圾,这样做不仅成本高昂,而且对环境也危害巨大。

  有更好的解决方案吗?

  当然有。最理想的情况是,我们可以减缓电子产品更新换代的速度。但由于消费者习惯极难改变,我们必须从其它方法着手。

  澳大利亚新南威尔士大学的材料科学家维娜·萨哈伊瓦拉(Veena Sahajwalla)试图通过一种小规模的处理方法来解决这一全球性问题。萨哈伊瓦拉认为,我们应当在每个社区中建立“微型工厂”,以安全、清洁、高效的方式,把贵金属从废弃手机中提取出来,然后焚烧掉剩下的部分。

  她的方法不需要人工参与,将人类接触到手机内部危险物质的风险降到了最低。该方法先利用高压电流将手机击碎,然后用机器手捡出珍贵的电路板,剩下的部分再被送入一台小型熔炉中,在精确的高温控制下,提取出其中的珍稀合金。最后再将剩余的有毒物质或无用物质进行安全焚毁。整个过程所需的空间与一只集装箱差不多,这或许将成为从电子垃圾中回收贵金属的终极解决方案。


     旧手机提炼黄金有新方

    旧手机可以提炼出黄金?真的。英国爱丁堡大学的研究人员表示,旧手机、电视、电脑等废旧电子产品中所含黄金占全球黄金总量的7%左右。

    手机中的黄金存在于电路板中。不过,先前从手机电路板提炼黄金的方法效率低下,而且比较危险。提炼过程使用氰化物或汞等有毒物质,提炼后剩余的废料仍含有铅等有毒金属。

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    爱丁堡大学的贾森·洛夫教授带领研究小组想出了一种新的提炼方法,把电路板放入弱酸中,以溶解其中金属,再加入一种油状液体,只提炼出黄金。

    研究人员说,这种方法提炼黄金的效率更高,而且能减少对环境的污染,既有经济效益,又有社会效益。洛夫说,已有多家企业表示对这种提炼方法感兴趣,“我们正与业内人士商谈合作事宜,但目前来看为时尚早”。


     三星Note 7变废为宝,200万台等于70公斤黄金

    三星将把有问题的Note7全部销毁,如此干净彻底的处理方式让许多人开始担心销毁手机后可能带来的重大环境问题。

近日,传出了三星Note7销毁的具体方式。据外媒称,所有的三星Note 7都将被送往专业的回收公司拆解后分类销毁,在手机中有价值的贵金属,如金银等,都将被提取回收利用。

    而负责实施这项计划的回收公司据称是美国德克萨斯州的一家公司,在这里可以堆放200万台有问题的三星Note 7。一旦三星完成Note 7的回收工作,它们就会被转运到这里。目前尚不清楚三星在北美销售的Note 7会不会直接送到该处。

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    对手机拆解处理,并提取贵金属,是目前比较行之有效和环保的处理方式。在手机中含有较大质量的贵金属,如金和银等。有专业人士分析,在100万台手机中,估计最终可以提炼出75磅黄金,772磅白银和超过3.5万磅的铜,这就意味着,200万台三星Note 7可以提炼出的黄金数量在150磅,约合70公斤,价值将高达数百万美元。

    相比三星将要为三星Note 7爆炸事件损失的30亿美元,其实是九牛一毛罢了,而且回收的这几百万美元是属于回收公司的,三星还得掏钱。


     东京奥运想用废手机造金牌

  日本是个资源穷国,同时也是个重视环境的经济大国。废物利用不仅渗透在日常生活中,也被应用到各个领域,催生出很多新事物。据报道,日本政府有关部门在2016年6月提出,可以考虑用小型废弃家电的回收金属,制作2020东京奥运会的全部奖牌。日本的部分企业也开始尝试用废弃手机等回收资源,制造2020东京奥运的金牌。 

  2012年伦敦奥运会上使用的金属数量分别为:金9.6公斤,银1210公斤,铜700公斤。2014年,日本在国内通过回收小型废弃家电,获得的金属总量为:金143公斤,银1566公斤,铜1112吨。可见,日本提出用回收金属制造奖牌是有根据的。 

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    尽管如此,实现手机到奖牌的过程仍存在很多问题,例如小型家电的回收系统和制度尚不完善。日本虽然从2013年4月就实施了“小型家电回收再生法”,但是效果甚微。按照现行法律,每年日本回收的小型家电不到10万吨,而且回收来的金属多数用于其他电子产品,基本上是“名花有主”,所以制造奥运奖牌的用量是否足够还是未知数。一部手机中平均含有0.03克的金,制造东京奥运会的全部金牌,需要大约32万部手机。 

  虽然回收的贵金属并不见得比天然资源便宜,但是专家认为,利用回收资源,可减少天然资源的挖掘,减少垃圾的增加,是非常有利于环境的。目前,为了鼓励人们参与提供废弃手机,有关技术人员已经开发出一种技术,让人们通过跟踪,了解自己提供的手机是否被用于制造奖牌。

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