世界奇妙植物大观 德国科学家发现非洲最高的树
2016-11-30 14:28:24   来源:科学网
内容摘要
德国科学家发现,非洲最高的乡土树种竟高达81.5米。全世界最高的树通常不会在非洲出现,这或许是因为在非洲开展的研究相对较少。另外,非洲还有一种神奇的树。龙血树生长在非洲的索科特拉岛,龙血树有着粗壮的树干,生长的枝条呈现伞状,由于其树汁鲜红如血而得名龙血树。“龙血”其实是一种树脂,具有很多作用。

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来自德国拜罗伊特大学的Andreas Hemp在20年前研究乞力马扎罗山的植被时,首次发现了一片高大的非洲楝树林。不过,直到最近,Hemp及其团队成员才利用新工具精确测量出它们的高度。

非洲最高的乡土树种竟高达81.5米。这个位于坦桑尼亚的“巨人”同非洲此前的树高纪录旗鼓相当。后者由南非林波波省一个引进的悉尼蓝桉样本创建,但在2006年死去。

2012~2016年,Hemp及其团队成员利用激光仪器测量了32个样本,并且发现最高的10棵树高度为59.2米~81.5米、直径为0.98~2.55米。Hemp从生长速率估测,这些树的树龄为500~600年。

全世界最高的树通常不会在非洲出现:例如,116米高的红杉树生长于北美,100米高的桉树生长于澳大利亚。这或许是因为在非洲开展的研究相对较少,导致很多树木被忽视,同时非洲大陆很多树种生长的地方因资源有限而无法使其长得太高。

不过,后一种情况并不适用于乞力马扎罗山。在那里,富含营养物质的火山土壤、高温以及充沛的降水相结合,可能助推了非洲楝树的生长。


世界上最大的花——泰坦魔芋

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泰坦魔芋是世界上最大的花,也是最为奇特的植物,泰坦魔芋生长在苏门答腊群岛,花龄为150年左右,成花最高可达1.8米左右。并且泰坦魔芋的花冠会释放出刺鼻的臭气,以此吸引喜腐的昆虫传播花粉。

泰坦魔芋几十年开花一次,一般花期为2~3天,目前泰坦魔芋濒临灭绝的,现存的泰坦魔芋基本都是人工栽培。

最早发现泰坦魔芋的科学家,是意大利的植物学家奥多阿尔多·贝卡利,1878年他在苏门答腊首次发现了这种植物。泰坦魔芋在野生的状态下本来就不常开花,而在人工栽培的环境下会开花的个体就更加稀少。

1889年,英国伦敦皇家植物园栽培的泰坦魔芋第一次开花,这是人工栽培开花的第一次记录,自此以后又有约六十次的开花记录。纽约植物园栽培的泰坦魔芋,分别在1937年和1939年这两年开花。这是在美国境内最早的开花记录。人工栽培的泰坦魔芋数量已经逐渐变多,使得巨花魔芋不再是稀有罕见的植物。


神秘龙血树:划破树皮竟然会流血

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龙血树生长在非洲的索科特拉岛,龙血树有着粗壮的树干,生长的枝条呈现伞状,由于其树汁鲜红如血而得名龙血树。

当地人传说,龙血树里流出的红色液体是龙血,因为龙血树是在巨龙与大象交战时,血洒大地而生出来的,这便是龙血树名称的由来。

“龙血”其实是一种树脂,具有很多作用,不仅是名贵中药“血竭(麒麟竭)”的主要成分,可以治疗筋骨疼痛,还是一种很好的防腐剂和油漆原料。

龙血树是地球上最长寿的树木,生命周期可达八千余年。它最早出现于白垩纪恐龙时代,被誉为植物中的“活化石”。


中国发现全新植物 传有起死回生之药效

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2016年11月6日,四川省北川县小寨子沟国家级自然保护区管理局消息称,经过三年科考论证,确认该保护区发现一种新的植物:北川驴蹄草。

据了解,第一次发现该物种并促使植物专家注意的人是小寨子保护区职工张涛。2013年4月27日,他在北川片口自然保护区水漕口区域修建科考小木屋时第一次发现了这一奇特的植物。

正因为如此,所以该新物种拉丁名为Caltha dysosmoides Tao Zhang et al,直译为“八角莲似的驴蹄草”,也即第一命名人为张涛。鉴于该新物种第一次发现地为北川,张涛将其中文名命名为“北川驴蹄草”。

据介绍,北川驴蹄草生长环境为常绿落叶阔叶林带、针阔混交林带、亚高山针林带、高山草甸,该物种通常生长于山谷溪边或湿草甸,有时也生长在草坡或林下较阴湿处。


物种发现

2013年4月27日,张涛在中国北川片口自然保护区水漕口区域修建科考小木屋时,第一次发现了这一奇特的植物。此后,保护区管理处历时3年多,通过野外调查、文献查阅和标本比对,认为该种以叶缘具细密锯齿、花梗弯垂、花腥红色、雄蕊药隔宽大扁平等特征与驴蹄草属已知种类均明显有别,同时也得到了核基因(ITS)和叶绿体基因(trnL-trnF,atpB-rbcL)联合建树分析的分子系统学结果的支持,最终确认为一新物种。

2014年、2015年在北川小寨子沟自然保护区鸡湾沟等区域也发现了这一新物种。


物种价值

自中国发现全新植物新闻刊出后,到目前为止,网上不少人传该物种有起死回生功效。那真的有这么神?其实,目前对于北川驴蹄草的药用价值尚未得到有效验证,不过与它只有两字相差的驴蹄草确实有着一定的药用功效。

资料显示,驴蹄草又叫马蹄叶、马蹄草,它所含三萜皂甙能使政党大鼠血中胆固醇水平明显下降,总蛋白减少,清蛋白无改变,球蛋白下降,血糖升高。此外,还具有明显的抗炎作用,能明显抑制大鼠甲醛性足跖肿胀,而其甙元之一的刘墩果酸抗炎作用则较弱。至于北川驴蹄草是否也能起到同样的效果,我们期待后期的科研考证。

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