市场潜力大!各国车企大力研发自动驾驶汽车技术
2016-12-01 15:36:32   来源:中国经济网
内容摘要
面对竞争日益激烈的市场,英国汽车制造商们正在不断寻求新方法以吸引消费者,而政府也极力鼓励技术公司和汽车制造商在英国研发和测试自动驾驶技术。自动驾驶汽车时代的到来,对车轮上的超级电脑提出了相当高的要求。出于这个原因,三家该领域的科技公司——英特尔、德尔福汽车(Delphi Automotive)和移动眼(Mobileye)——于2016年11月29日宣布,计划以联盟的方式开展合作。

市场潜力大!各国车企大力研发自动驾驶汽车技术 IT科技年


2015年,英国可替代燃料汽车的销量只占到其汽车总销售的3%,且主要为插电式混合动力汽车及电动汽车。但2016年以来,可替代燃料汽车销量已增长了23%。

英国财政部长Philip Hammond日前宣布,将提供3.9亿英镑资金,用于促进自动驾驶汽车及电动汽车的发展。

Philip Hammond在向议会做首次预算报告时表示,今后将大力支持电动汽车基础设施建设,同时将为第一年安装电动汽车充电设施提供百分百的资金补助。此外他还补充道,这笔投资将会大大地增强英国在低排放汽车以及自动驾驶汽车生产领域的竞争优势。

面对竞争日益激烈的市场,汽车制造商们正在不断寻求新方法以吸引消费者,而政府也极力鼓励技术公司和汽车制造商在英国研发和测试自动驾驶技术,其主要目的在于建立一个能为全球市场提供品质服务的汽车行业。据推测,至2025年,该行业市值有望达到9000亿英镑。


英特尔将与德尔福、移动眼合作研发自动驾驶汽车系统

现如今,汽车经常被认为是装载着车轮的移动电脑,因为现代车辆使用了大量的处理器和芯片来控制车内的所有设备,包括变速器、制动器、电动车窗和导航系统。

自动驾驶汽车时代的到来,对车轮上的超级电脑提出了相当高的要求。出于这个原因,三家该领域的科技公司——英特尔、德尔福汽车(Delphi Automotive)和移动眼(Mobileye)——于2016年11月29日宣布,计划以联盟的方式开展合作。

对于英特尔来说,此举也是为了赶上自动驾驶汽车的大潮。事实上,一些芯片生产商早已开始进行一些更为深入的研究。

自动驾驶技术要求汽车能实时扫描路况,甄别行人,根据雷达、摄像机和其他传感器收集的数据合成图像。芯片厂商之间的激烈竞争推动了更加精密复杂的机器大脑的问世。与这些高性能芯片相比,眼下汽车所使用的芯片无疑将相形见绌。

这种竞争也反映到了三家公司的合作当中。按照规划,英特尔将为德尔福以及移动眼提供特殊定制的电脑芯片。移动眼是一家专注于生产视觉系统的以色列公司,其生产的一些设备被运用到了由特斯拉汽车公司生产的自动驾驶系统中。

德尔福和移动眼计划在两年内为汽车生产商提供一款能运用在中低档轿车和卡车上的智能自动驾驶系统。德尔福工程与服务部副总裁Glen DeVos在11月28日的一次采访中表示,这款系统的核心要件将是由移动眼和英特尔联合生产的芯片,该芯片每秒能进行20万亿次数学运算。该系统后续版本的处理能力将提高两到三倍。“为了能应对完全自动驾驶所要求的计算量,再快的处理速度也不为过,”他说。

英特尔的一名发言人确认了三家公司的合作。她说,德尔福和移动眼将开始使用酷睿i7英特尔芯片,接下来将使用一款更强大的处理器。这款处理器目前尚未得到命名,将于未来数周内进行发布。

此次合作是英特尔将触角伸到急速发展的汽车芯片领域的最新尝试。英伟达、高通等公司已经先行一步。英特尔曾经主宰了个人电脑芯片领域,但在移动设备和汽车芯片领域却一直籍籍无名。

英特尔于2016年11月宣布,它将向研发自动驾驶技术的初创公司投资2.5亿美元。7月,它与移动眼以及德国汽车制造商宝马达成合作,为宝马的自动驾驶新车型提供用于芯片,该车型计划于2021年开始投产。

“英特尔打算进入汽车领域,因为汽车行业对于处理能力的需求即将直线飙升,”高德纳咨询公司分析师Michael Ramsey持续关注着自动驾驶汽车的趋势发展。

据高德纳咨询公司数据显示,2015年,汽车半导体业务的收益额将近300亿美元,较2003年的150亿美元几乎翻了一倍。

特殊定制的芯片将是自动驾驶汽车成为现实的一个关键技术。为了实现安全、高效地运行,自动驾驶汽车需要雷达来检测障碍物,摄像机来识别行人和交通信号灯,高精度三维地图来确定汽车的准确位置,同时还需要由运算速度超级快的电脑来将收集所有的信息,并在瞬时间做出决定。

“你会收到大量的视觉信息,并且你需要在很短的时间内毫不犹豫地处理这些信息,”Ramsey说,“这些都需要在瞬时完成。”

英特尔面临着强大的竞争。英伟达生产的一款处理芯片已经被奥迪用于旗下最新的车型中,另一款芯片也已经为特斯拉所采购。

英伟达为特斯拉提供的芯片名为Drive PX 2,能够每秒进行24万亿数学运算。最近,英伟达又推出了一款更加强大的芯片,名为Xavier。

“英特尔是很强大的公司,”英伟达汽车技术高级主管Danny Shapiro说,“但他们现在才进入游戏已经为时过晚。我们已经在这个领域探索了很长一段时间。”

DeVos表示,德尔福选择与英特尔合作,是因为英特尔有意向生产超级强大的汽车处理器,并计划大规模生产可用于主流汽车且价格合理的芯片。

“我们在意的是大批量生产。”他说。

德尔福正在使用自主研发的雷达技术和移动眼研发的图像处理系统,以及由Ottomatika研发的自动驾驶算法。Ottomatika是一家脱胎于卡耐基·梅隆大学的初创公司,开创了许多自动汽车领域的基础技术,德尔福于2015年将其收购。


进入欧洲!福特自动驾驶的全球化野心

2016年11月29日,福特宣布,2017年将在欧洲测试自动驾驶汽车。

发布会上,福特欧洲自动驾驶部门负责人Thomas Lukaszewicz表示,此举意在研究欧洲不同国家的驾驶规则。众所周知,欧洲各国的道路规章、布局和交通信号不尽相同。为确保福特自动驾驶系统能在不同国家正常运作,必须在当地进行测试。

此举动揭露了福特的自动驾驶野心。很显然,福特在奔驰、大众、沃尔沃等欧系汽车厂商的后院测试自动驾驶,一开始就把目标锁定全球市场。

目前福特自动驾驶车队有30辆测试车,它计划在2017年把它扩充到100辆,足足增加三倍之多。届时,福特很可能超越谷歌,运行全球最大的自动驾驶测试车队。

更重要的是,福特自动驾驶商业化已经进入倒计时。在2021年前,它计划至少在美国的一座城市,运营自动驾驶出租车业务。在出租车上,福特采取的是和谷歌一样的方案:没有方向盘、没有刹车,纯电驱动的全自动驾驶。

大多数汽车厂商计划在五年左右的时间,推出自动驾驶汽车。你可别被骗了,它们“自动驾驶”的程度是不一样的——很多不支持真正的无人驾驶。大多数厂商其实打算先推出“半自动驾驶”产品,这些汽车实际上只能在特定情况下(比如高速公路)开启自动驾驶功能。它们只是普通汽车的升级版:方向盘和刹车没有消失,驾驶员依然可以随时介入。

但以福特和谷歌为代表的厂商认为:这种半自动驾驶产品有潜在的风险。驾驶员很可能逐渐变“懒”,对自动驾驶系统越来越依赖。以至于即使出现紧急情况,也无法迅速做出反应,恢复到人工驾驶。

既然如此,不如直接做成全自动产品,只需要考虑如何让它在任何情况下都保证安全。所以,福特需要让自动驾驶系统熟悉各种不同的交通规则。

但是,作为行业明星企业的特斯拉,计划在2017年,也就是2017年,就推出能自己从美国西海岸开到东海岸的完全自动驾驶汽车。福特是不是有点晚了?

福特高级研发工程部门副主任Ken Washington说:“我们没打算成为第一个推出自动驾驶汽车的厂商,但我们必须是选择了正确方向的那一个。所以,我们会把多达十年的自动驾驶技术积累,投入无人控制的完全自动驾驶。”

言下之意是,福特在赌“无人控制的完全自动驾驶才是未来”。


松下拟在2020年开发出可完全自动驾驶的电动汽车

据日本媒体2016年11月29日报道,松下为开发出能够完全自动驾驶的小型电动汽车(EV)正在推进实证试验。该技术利用图像识别技术和人工智能(AI),力争2020年左右完成开发。松下并非设想销售汽车本身,而是着眼于将来为汽车厂商提供技术或者接受设计外包等。

国内外的汽车厂商、IT企业争相开发自动驾驶汽车,日本政府也将其列为经济增长战略的重点项目。松下公司亦希望将车载电池、传感器、摄像头等汽车相关业务培育成利润增长点。

试验中的EV是两人乘坐的小型车,基本上保持时速40公里的低速行驶。目前设想在商业设施等限定区域使用。

车上安装有多个摄像头和传感器,以确认前后左右的状况,防止碰撞。同时利用AI、卫星定位系统(GPS)等技术,力争实现完全自动驾驶。

样车已经在横滨市内设置的测试道路开始行驶试验。本年度中还将于大阪府门真市的公司总部在接近公路的环境中进行试验,之后会考虑在实际的公路上试行驶。

公司负责人预测称:“除乘用车以外,还可以设想农用拖拉机、物流设施的装卸车等广泛的技术应用。”

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