新无人驾驶卡车可连续24小时工作 生产效率提高
2017-01-05 09:10:53   来源:环球网
内容摘要
澳大利亚皮尔巴拉地区的铁矿区引进了73辆无人驾驶卡车,这些卡车非常了不起,能自动找到方向,并利用激光传感器和雷达来发现障碍物,还能24小时不间断工作,提高了效率,节约了成本。

澳大利亚一处铁矿石产区来了几位了不起的新员工。

位于澳大利亚西北部的皮尔巴拉地区是闻名于世的铁矿石产区。每天24小时不间断,运输铁矿石的卡车在广袤而空旷的褐红色土地上飞驰。而这些两层楼高的卡车没有驾驶员,也没有随车人员,一切全由1500公里外的计算机控制中心来操控。

这一幕已经从构想中走向现实。铁矿石三巨头之一的力拓集团(Rio Tinto)在4个矿山中启用了共73辆无人驾驶卡车。这些卡车来自日本小松公司(Komatsu)。通过精确的GPS导航系统,卡车能自动找到方向,并利用激光传感器和雷达来发现障碍物。如果遇到故障,控制中心监测到后和现场工作人员联系,共同解决问题。从这4个试水无人驾驶卡车的矿山开始,力拓集团的计划是将旗下所有的矿山推行自动化。

比起在公共交通的道路上,无人驾驶在矿区的应用似乎要来得更为简单——矿区的道路环境都被严格管制,对道路情况的把握度要高一些。比起人工驾驶,自动驾驶的卡车提高了安全性。

在性价比上,无人驾驶的卡车也交了不错的答卷。免去了人工驾驶时轮班、上厕所等耗时的环节,无人驾驶的卡车可以不间断又孜孜不倦地连续工作24小时。据力拓集团介绍,相比人工驾驶,无人驾驶卡车大约能降低15%的成本。要知道,如何降低成本已经成为矿业公司最为头疼的事,运输成本又是生产成本中最为大头的部分。改装成无人驾驶卡车后的效率已经令力拓集团决心继续深耕自动化生产,而其他矿业公司也在纷纷布局。

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据报道,全球最大的矿业公司必和必拓(BHP Billiton)正在澳大利亚部署无人驾驶卡车和自动化钻机,加拿大最大的石油公司森科尔(Suncor)也已在阿尔伯塔开始测试运输油砂的无人驾驶卡车。

矿区自动化已经成为大势所趋,原本空旷的矿区将随着自动化程度的提升而进一步减少人的痕迹。力拓集团承认,尽管用来服务和管理自动化设备的新岗位应运而生,但总体而言,员工的数量正在缩减。控制中心从以前的向员工发出指令,转变成向机器发出指令。

而矿业企业对自动化的野心也并不局限于无人驾驶卡车。未来,无人驾驶火车、自动钻机都将加盟矿区自动化的大版图。

力拓集团在2008年就启动了“未来矿山”计划,部署了围绕计算机控制中心展开的无人驾驶卡车、无人驾驶火车、自动钻机、自动挖掘机和推土机……

无人驾驶火车是其中重要的一环,比起卡车,火车在铁矿石运输过程中扮演着更为关键的角色。在皮尔巴拉地区,力拓集团拥有15座矿山,连接它们之间的是1700公里的铁路、11000多节火车厢。为了开发智能火车系统,力拓集团斥资5.18亿美元,引进全新的信号系统、通讯系统、辅助驾驶技术等。

火车自动化升级的优势也很显著。力拓集团铁路业务部的执行经理伊恩·福布斯表示,在不加列车数量的情况下,无人驾驶火车可以安全高效运输更多矿石,避免员工倒夜班造成的延误,提升火车运输业务的效率和安全性。另一种预测是,火车的维修费也将随着智能化的升级而降低,理由是受惠于计算机系统的可控性,比起人工驾驶,刹车等部件会得到更温柔的对待,损耗也相应减少。

一旦力拓集团的无人驾驶火车投入使用,这将成为全球首个全面自动化、长距离载重火车运输系统。据悉,无人驾驶火车将在2017年进行大范围测试,最快有望在2018年投入使用。 


【亚马逊的未来并非送货无人机 而是无人驾驶卡车

在美国,卡车每年运送100亿吨的货物。据美国卡车运输协会称,那占了全美70%的商品运输。现在的问题在于:该国没有足够多的卡车司机,司机数量在不断减少。美国卡车运输协会表示,司机缺口目前达到4.8万,如果这种趋势持续下去,那该数字到2024年可能将达到17.5万。美国卡车司机的平均年龄为63岁,这一数字一直在上升。互联网货代公司Flexport CEO莱恩·彼得森(Ryan Petersen)说,“下一代卡车司机将从何而来呢?”

这正是为什么亚马逊要将它协调其在线零售服务分布在全美各地的卡车货物的方式Uber化。《华尔街日报》本周报道了这一消息,亚马逊方面拒绝就此发表评论。但《华尔街日报》援引熟悉亚马逊业务的消息人士称,该公司可能在开发一款移动应用来寻找可用卡车,以及将它们跟待运载货物匹配起来。通过这种Uber式的应用,该公司能够将货运市场带来更高的效率,以及帮助处理日益扩大的司机缺口。

不过这也是为什么亚马逊必将在未来几年寻求推行无人驾驶汽车来处理它的长途货运。

在将旧金山的无人驾驶卡车创业公司Otto收归门下之后,Uber本身也已经在往这一方向前进。相比之下,亚马逊要更加适合进行这种押注。它已经掌控庞大的供应链,而在那一供应链里,它已经在利用机器人技术来提升运营效率。2012年,亚马逊斥资7.75亿美元收购机器人装备公司Kiva,如今该项技术在该零售商在全美各地的仓储中心帮助它移动商品。如果说有谁最适合发展无人驾驶卡车,那它就是亚马逊。

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天然优势

亚马逊的天然优势在于,它为了移动商品所建立的全球基础设施。这包括遍布全球的大型仓储中心、大量的仓库机器人以及无数的快递员和仓库工人。该公司还自己运营拖车和货运飞机,同时也在打造无人机来将包裹送到顾客的家门口。

那听上去可能很极端。但这是亚马逊克服配送成本增加这一持久挑战的唯一途径。在上一季度,亚马逊配送成本同比增长43%,达到17亿美元。配送是亚马逊的最大支出项目,一直以来它都在寻求新的方式来提升其供应链的效率,比如跳过像UPS和联邦快递这样的中间商,以及增加新的基础设施和技术。

这正是该公司想要通过自有的Uber式应用实现的东西。据Flexport的彼得森称,卡车运输行业很大程度上依靠匹配司机和货物的中间商,这些中间商要收取15%的佣金。而有了应用,亚马逊能够绕过这些中间商。此外,正如彼得森所解释的,亚马逊处在最有利的位置去减少货运系统中的其它低效问题。最重要的是,它完全不缺需要运输的货品,这能够迅速吸引司机使用它的应用。对于其它公司来说,促成这种运营会非常困难。它们必须要同时找到供给和需求。与此同时,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)已经投资了提供按需式卡车运输服务的Convoy公司。

无人驾驶未来 

具有讽刺意味的是,长期来说,实现最高运营效率的最佳方式就是将司机完全剔除。从目前来看,这是一个非常现实的可能性。2016年8月,Uber以6.8亿美元的价格收购无人驾驶卡车公司Otto。10月,借助无人驾驶技术,该公司的其中一辆无人驾驶卡车在科罗拉多州成功完成了一单货运。

正如彼得森所说的,打造Uber式应用,意味着亚马逊要自然迈向那个不可避免的无人驾驶未来。Uber就是很好的例子。贝索斯喜欢鼓吹亚马逊打造无人机送货服务的努力,尤其是在假日购物季。但比起亚马逊能够通过无人驾驶卡车获得的那种效率,那可以说是一个荒谬至极的项目。无人驾驶卡车才是亚马逊的未来所在。


【OTTO无人驾驶卡车将在美国俄亥俄州测试

美国俄亥俄州州长John Kasich宣布从今天开始,该州将允许无人驾驶卡车开始在路上进行测试行驶。Uber最近收购了无人驾驶卡车制造商OTTO,并且根据CBS新闻的消息称,公司计划将在俄亥俄州的七条不同的道路上进行测试。

2016年10月,OTTO使用旗下的无人驾驶卡车,将5万瓶百威啤酒从科罗拉多州柯林斯堡市运送到了距离120英里外的科泉市。这辆无人驾驶的卡车是用一辆18轮的半挂式沃尔沃卡车改装而成,配备了两个用于检测马路状况的摄像头、三个激光雷达探测单元、其中两个用于检测障碍与车辆的红外线雷达、一个用于车辆追踪的GPS传感器,其总体造价超过3万美元。此次的无人驾驶卡车送货,Otto公司还获得了470美元的报酬,并且在行驶过程中,无人驾驶卡车可以完全接手驾驶员的工作,让司机有时间来处理工作文件、查看手机信息。

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而今后OTTO在俄亥俄州的测试,将用来持续对无人驾驶卡车进行测试和研究。Uber2015年以6.8亿美元收购的无人车初创企业OTTO,只经过了一年的时间就上路运营,可见其在确保安全方面自信满满。“无人驾驶汽车的开发是为了让运输事业更加安全,因为94%的交通事故是人为因素引起的。”OTTO公司的创始人Ron说。

俄亥俄州州长Kasich希望对无人驾驶卡车的测试提供大力支持,并且表示该州的季节性天气变化能够为无人驾驶卡车的测试提供一系列的适合的驾驶条件。并且通过与州内汽车企业以及大学建立合作关系,联合建立一所自动驾驶汽车研究中心。

目前OTTO的无人驾驶卡车测试路线只有两条,并且有一条已经被对外公开。这条公路将是在Dublin和East Liberty之间的33号公路,这条路线是四车道公里,并且在车内将会配备一位驾驶员预防发生紧急事件。同时East Liberty也是当地交通研究所测试中心所在地。

而另外一条OTTO的测试路线目前还不确定,不过根据俄亥俄交通部发言人Matt Bruning表示,将会是该州的某条收费公路,而外界猜测有可能是连接芝加哥与美国东海岸之间241英里的一段收费公路。

据悉,俄亥俄州除了对无人驾驶卡车的测试提供支持之外,还将从2017年开始在州内的公路上安装光线电缆网络以及传感器系统,为将来更多的无人驾驶汽车测试提供便利条件。


【优步完成首次无人驾驶卡车送货 满载5万罐啤酒

据报道,当地时间10月20日凌晨,一辆满载5万罐百威啤酒的18轮大卡车到达科泉市(Colorado Springs)。如果换在平常,这并不值得人们关注,但这辆巨无霸不同,因为它用上了自动驾驶技术,这是无人驾驶货车首次运用于实际的商业运输。

这段120英里的行程始于科罗拉多州拉夫兰市安海斯-布希啤酒厂。这辆沃尔沃的大型卡车装配了摄像头和传感器,它是Otto公司五辆测试车中的一辆。2016年8月,这家位于旧金山的自动驾驶卡车初创公司被优步(Uber)收购。出发前,这辆大型卡车在司机的操控下进入科林斯堡的称重站。但是从称重站出发后,这个大家伙在没有任何人力介入的情况下跑了100英里到达科泉市。司机只是在后排卧铺对两个小时的路程进行监控。但是一旦进入市区,就需要切换到手动驾驶模式。

安海斯布希物流战略高级主管James Sembrot表示:“本周,科泉市市民就能喝上自动驾驶卡车运送的百威啤酒了(啤酒上还专门标明了由自动驾驶车辆运送字眼),这可真够酷的。”

Otto公司联合创始人Lior Ron表示,科罗拉多运输部的官员参与了路程规划并监督了自动驾驶的整个流程。同时,装载啤酒的大卡车行驶时,一直有科罗拉多的巡逻队跟随。运输全程,卡车的平均时速达到55英里/小时。Ron表示,就连巡逻队都认为这样的巨无霸能安全跑完全程是个奇迹。

安海斯布希物流在Otto公司成立不久便与其合作。Otto2016年1月才正式成立,起初它们只有40名员工,大部分人都来自谷歌、苹果、特斯拉和Cruise Automation等知名公司,他们的目标是改变现有的卡车运输模式,让自动驾驶替代辛苦的卡车司机。出生在以色列的工程师Ron在创办Otto前曾担任过谷歌地图部门的负责人达五年之久,他的合伙人安东尼•莱万多斯基则曾是谷歌自动驾驶汽车项目工程师。

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2016年8月,网约车服务巨头优步被报道以6.8亿美元的价格收购Otto公司。时间上来说,这并不是巧合。那段时间,优步正准备在美国匹兹堡进行高风险无人驾驶测试。按照收购协议规定,安东尼•莱万多斯基任优步自动驾驶技术研究小组负责人,而Ron将继续主管Otto公司。双方旨在未来几个月内推出Uber Freight无人驾驶服务。

Ron表示优步首席执行官特拉维斯·卡兰尼克对这次无人驾驶送货感到非常兴奋,但优步并不会插手Otto的工作,Otto的研发团队依然拥有充足的自主权。

Otto表示,公司不会自行设计卡车,它们只是为现有的车型设计一些硬件设备。这辆完成百威啤酒运送的大型卡车配备有两个负责道路偏离预警的摄像头,一个负责扫描3D环境的激光雷达传感器,两个负责探测障碍物和车辆的前置雷达传感器和一个GPS传感器。为了确保万无一失,在运输前,一辆卡车在25号洲际公路上来回行驶以便精确的规划测试线路。

Ron表示公司的终极目标是让卡车变得更加安全。他指出:“94%的致命事故都是人为因素造成的。”有了自动驾驶,卡车还能省下一笔保险费并通过减少不必要的提速提高燃油经济性。

不过,在如今的法律框架下,自动驾驶车辆中还需有人值守。Ron认为Otto的无人驾驶技术能让司机在长途运输途中适当补觉,以减轻长途驾驶的疲劳。当然,其最终目标还是要淘汰卡车驾驶员。

Ron表示:“未来我们的测试还将继续深入,Otto的卡车还将开上各种类型的高速公路,它们会适应各种天气情况并挑战不同的交通模式。当然,我们以后一定会有更多的合作伙伴。”

Ron表示将庆祝无人驾驶卡车送货首秀圆满成功。

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