大堡礁也能自愈!海平面稳定后珊瑚礁会自行恢复并重塑
2017-01-17 09:38:57   来源:环球网
内容摘要
悉尼大学海洋地质学家德赫尼克研究发现,海平面上升,珊瑚礁几乎全部淹死,但最终还是有些珊瑚礁存活下来,这说明珊瑚礁具有自愈能力。澳大利亚也正在积极采取措施,保护大堡礁。

    澳大利亚的研究人员发现,在海平面上升的情况下,大堡礁也能生存下来,这是因为珊瑚自身有自愈能力,不过如果外部威胁已经不仅仅是海水升温一个因素了。

  据悉,悉尼大学日前发布针对大堡礁生存状况的研究报告。该研究主要负责人,悉尼大学海洋地质学家德赫尼克也是负责从珊瑚礁深处钻取古代矿样的国际团队成员之一。

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    德赫尼克称,该矿样来自末次间冰期,仅次于第二次冰河时代之后,非常具研究价值。当时冰盖融化,海平面上升,珊瑚礁几乎全部淹死,但最终还是有些珊瑚礁存活下来。当海平面逐渐稳定时,珊瑚礁开始恢复并进行重塑。

  德赫尼克认为,现在大堡礁面临的情况和当年的情况有相似之处,但沉积物和海洋酸化等不同综合因素给大堡礁带来的影响程度还不确定。

  悉尼大学副教授韦伯斯特表示,研究表明珊瑚礁具有自愈能力,这也为科研人员提供了一个应对措施。

  韦伯斯特说:“在未来100年内,海平面上升的速度与化石燃料的消耗有关。我认为现代珊瑚礁的自愈能力能跟上海平面上升的速度。”

  目前,澳大利亚为保护珊瑚礁,积极改善有关区域的管控措施。大堡礁所在的昆士兰州政府也制定了保护大堡礁的《2050年珊瑚礁计划》,用来改善大堡礁水域的水质。


  海水升温大堡礁珊瑚“被煮” 北部死亡约67%

    澳大利亚研究理事会珊瑚礁研究项目中心一份报告表明,2016年海水升温导致大堡礁珊瑚遭到迄今最严重破坏,其北部约67%的珊瑚死亡,中部情况稍好,约6%的珊瑚死亡,而南部珊瑚礁状况良好。

    科学家警告,如果气候变化持续,珊瑚礁恢复将变得困难。

    珊瑚和寄居于其体内的藻类是互惠共生关系。共生藻受到海水升温的刺激会释放过量有毒化学物,包括臭氧,这些有毒物质会同时破坏藻类自身及其赖以栖身的珊瑚,导致珊瑚因排斥共生藻而最终白化死亡。

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    英国广播公司报道称,2016年2月至4月是有记录以来大堡礁海域海洋表面温度最高的月份,比以往月平均温度高至少1摄氏度。

    “最初一些(珊瑚)死亡由受热导致,”项目中心主管特里·休斯教授说,“珊瑚被煮了。”

    大堡礁是世界上最壮观的珊瑚礁群,近年来却一直承受着气候变化、刺冠海星过度繁殖和沿海开发污染带来的一系列生态问题。


科学家警告大堡礁处于“消失的边缘”

    科学家近日再次发出警告,澳大利亚大堡礁已处于消失的边缘,正经历“完全的生态系统破坏”,大堡礁的鱼群也正在消失。

  报道称,据了解,即使在南半球的冬季,澳大利亚昆士兰州的部分珊瑚礁也正在白化,而且鱼群也逐渐消失。93%的大堡礁正在白化,其中80%的部分正处于严重危险中。

  而根据Coral Watch的马歇尔(Justin Marshall)对昆州蜥蜴岛(Lizard Island)附近珊瑚进行的调查,鱼群消失是最令人震惊的发现,“曾在那里的鱼群少了一半,一些鱼群种类再也没看见过”。

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    据了解,珊瑚依赖体内的微型共生海藻生存,海藻通过光合作用向珊瑚提供能量。如果共生藻离开或死亡,珊瑚就会变白,最终因失去营养供应而死。由于海洋温度不断升高,致使珊瑚所依赖的海藻减少,珊瑚也因此更易受到白化的影响。

  大堡礁的危险境地也使澳大利亚政府成为众矢之的。澳大利亚持续排放温室气体,并且不断批准开发新的矿业。一些科学家表示,澳大利亚要在珊瑚礁和矿工业进行选择。


海水升温 全球最美珊瑚群基因突变

    全球变暖导致海水温度上升,目前这一现象对海洋生物链的影响已经显现。

    外媒报道称,澳大利亚大堡礁拥有全球最美的珊瑚群。最新研究发现,大堡礁的部分珊瑚为了适应更高海水温度而发生了基因突变。

    在本周公布的珊瑚研究显示,受到温度环境压力,这种珊瑚父母系当中热耐受、氧化,细胞外,运输和线粒体功能的基因表达均发生变化,让它们耐受更高的海水温度。

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    海洋生物学家认为,这种适应性的基因突变对于大堡礁珊瑚群来说是个好消息,能够保证珊瑚在面临生存环境变化时有能力继续延续自己的种群。

    澳大利亚海洋保护协会(MCI)据此发表看法称,这些大堡礁的珊瑚如果不采取人工干预,可能会在50年之内灭绝,一个最可行的策略是人工杂交珊瑚,让基因突变的耐热品种和其他珊瑚进行杂交,演化出更耐热更强大的杂交品种。

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