科学家发现新型蛋白质 可调节端粒长度
2017-01-18 09:50:05   来源:环球网
内容摘要
端粒长度决定着人体健康情况,每当细胞发生一次分裂,它就会损失掉一点长度。近期,科学家发现了一种全新的端粒蛋白质,这种蛋白质可以调节端粒长度,延缓人体衰老过程。

  科学家发现新型蛋白质 可调节端粒长度 IT科技年


    细胞每分裂一次,DNA就会损失掉一小段。科学家近期发现了一种能够调节端粒长度的蛋白质,可以充当细胞计时器,让人体保持健康的细胞分裂过程。

  端粒是由染色体末端的DNA-蛋白质组成的“小帽”,当细胞发生分裂,它们就会发生碰撞。问题是,这种端粒的长度是一个定值,也就说是,随着时间的流逝,这些端粒会慢慢消逝,此时,染色体上的重要信息就会受到威胁,于是人体就发生了因年龄问题而体力衰竭的现象。

  研究论文作者Eros Lazzerini Denchi指出:“端粒如同细胞的时钟。在你出生的时候,端粒的长度就已经确定,每当细胞发生一次分裂,它就会损失掉一点长度。一旦端粒变得太短,细胞就无法再继续分裂下去。”

  如此说来,端粒越长,寿命也就越长了?从技术层面上来说是这样,并且科学家就这一理论进行了多年的实验研究。2010年,哈佛大学的一项研究显示,通过控制端粒,他们能够放缓甚至逆转老鼠的衰老过程。之后,科学届将目光转向了人类细胞,有迹象表明端粒确实能充当“关闭”开关、能延长实验培育细胞的寿命。

  但是如果你认为只要延长端粒就能得到更长寿命的话,那么就大错特错了,因为既然健康的细胞可以无限分裂,那么同样的情况也可能发生在癌细胞身上。

  科学家们认为他们已经了解了所有端粒上的蛋白质:端粒酶和Shelterin,然而现在,来自斯克里普斯研究所的研究人员发现了一种新的端粒蛋白质,它叫TZAP。这种蛋白质负责控制端粒修复,即让端粒保持在足够健康且不会低于危险线的长度。或许这项研究仍无法替人们解答如何增加人类寿命问题,但对这些重要过程的更深入了解将能为未来的研发铺平道路。

  相关研究报告已发表在《科学》杂志上。

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