23亿年前 地球可能已进化出复杂生命
2017-01-19 11:00:33   来源:环球网
内容摘要
华盛顿大学的科学家通过分析海底岩石中的硒同位素比率发现,当时的氧气含量高到足以支持真核生命,甚至是类似动物的生命。这一发现说明地球上的复杂生命有可能已在地球上进化出一次。

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    在23亿年前,地球可能拥有一个富氧的大气层。这个富氧大气层完全可以支持复杂生物的进化。

  在我们的祖先首次漫游在地球之前数十亿年,这个所谓的Lomagundi事件(距今23至21亿年前,富集C-13的石灰岩和白云岩在全球出现)可能为动物似的复杂生物的进化提供了一个短暂的机会。

  科学家认为,大约40亿年前,生命首次出现在地球上,然而,直到30亿年后,地球上才出现了真核生物。

  但也有证据表明,在古元古代(距今25至16亿年前)的大氧化事件(Great Oxidation Event)早期,地球曾出现过富氧时期,这就是Lomagundi事件,它发生在大约23至21亿年前。

  科学家想知道,在那段时间内富氧的环境是否足以支持更高级生命形式的进化,如果是,为什么真核生物在这段时间内没有出现,而是在十亿年后。

  华盛顿大学(University of Washington)的一个研究团队检测了Lomagundi岩石的化学构成,结果表明,埋藏在深海中的有机碳数量突然增加。硒元素的丰度和Se/TOC(总有机碳)比率同样显示,在Lomagundi事件期间氧含量显著增加。

  硒元素的存在表明大气中含有氧气,因为当岩石在气体的存在下被侵蚀时,就会释放出硒元素,然后被携带到海洋之中,在那里它缓慢地在海底沉积。

  然而,对于早期地球为什么短暂地获得然后又失去了富氧大气层,科学家仍未达成共识。

  现在,为了更好地了解Lomagundi事件期间的氧气含量,华盛顿大学的研究团队分析了在此期间于海底形成的岩石中的硒同位素比率,然后估计出当时浅海中的溶解氧水平。

  研究发现,当时的氧气含量高到足以支持真核生命,甚至是类似动物的生命。科学家把这一时期描述为“时间的氧气绿洲”。

  研究团队的计算表明,当时浅海的溶解氧水平大约为每升水5微摩尔,远远小于每升水325微摩尔的现代水平。然而,这个数字高于今天许多简单海洋动物的最低氧需——每升水0.9微摩尔。因此,当时的含氧水平足以支持进化出更复杂的生命,科学家所要做的就是找到这些证据。

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