气候变化加剧水资源短缺问题 全球采矿业面临重大危机
2017-02-09 10:54:56   来源:环球网
内容摘要
采矿的每个处理环节都会用到水,而世界主要采矿商的主体部分几乎都位于水资源短缺的南半球区域。世界第三大金矿商加拿大黄金公司,目前斥资6000万美元进行研究,希望可以大幅减少用以储存尾矿的水资源开销。世界银行在2016年发布的《高温与干旱:气候变化、水与经济》报告中指出,气候变化将加剧水资源短缺,人口增多、收入增加和城市扩张的综合影响将会导致对水的需求成倍增长。

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近日,英美资源集团董事长马克·库提法尼表示:“要想新增行业的矿产品供给,水资源短缺是最大的限制之一。”英美资源集团正在尽可能地减少水资源消耗,他们面临的限制是必须至少使用65%的循环水,而在接下来10年他们要把这一比例提高到95%。

据英国媒体报道,2017年2月7日,全球数个大型矿业公司在一年一度的“非洲国际矿业大会”上发出警告称,除非能够妥善解决主要采矿区如非洲,澳大利亚和拉丁美洲的水资源短缺问题,否则矿石资源开发将被搁置,投资者也将拂袖而去。

据报道,2016年是有记录以来的全球最热的一年,而水资源短缺也成了矿业公司董事会议的重要议题。矿业公司Gold Field的CEO尼克·霍兰德在开普敦举行的国际采矿业大会上说:“投资者跟我们说:‘先别跟我们谈投资回报’,他们想知道我们怎么解决水的问题。”

报道说,采矿的每个处理环节都会用到水,而世界主要采矿商的主体部分几乎都位于水资源短缺的南半球区域。

手握墨西哥沙漠最大矿脉的世界第三大金矿商加拿大黄金公司,目前斥资6000万美元进行研究,希望可以大幅减少用以储存尾矿的水资源开销。

采矿公司还援引了水资源短缺引起冲突的例子,例如在2012年,因为当地对水资源供应的抗议,秘鲁的巴里克金矿公司的采矿作业被迫中断。加拿大金矿公司CEO大卫·加罗法洛说:“我们通常打井供水确保采矿进行,而这可能导致一系列潜在的冲突。”他还称目前水已经成了采矿业的头号难题。


气候变化将加剧水资源短缺

世界银行在2016年发布的《高温与干旱:气候变化、水与经济》报告中指出,气候变化将加剧水资源短缺,人口增多、收入增加和城市扩张的综合影响将会导致对水的需求成倍增长,而水的供应则变得更加不稳定和不确定。

报告认为,如果不尽快采取行动,目前水资源丰沛的地区如中非和东亚都会面临缺水,已经缺水的地区如中东和非洲萨赫勒地区缺水状况会进一步恶化。由于水对农业、人体健康和收入的影响,这些地区的经济增长到2050年可能会下滑6%。

报告发出警告,淡水资源减少和来自其他用途如能源和农业的竞争,到2050年可能会使城市可用水资源比2015年减少三分之二。缺乏水资源安全,可能会增加发生冲突的风险。干旱引起的粮价暴涨有可能激发潜在的冲突,迫使人口迁移。


全球经济面临的最大威胁是水资源短缺

能够伤害全球经济的危机有很多,快速增长的新兴市场债务、欧盟解体等都会对全球经济造成严重冲击。

不过根据美国美林银行信托部门的分析师乔·昆兰(Joe Quinlan)所说,以上这些和一个真正的大危机相比都不算什么。

他写道:以上这些危机都是被大家所熟知的,是被资本市场所承认和考虑过的。这是好的一方面。但坏消息是:大家都没意识到和水资源相关的气候变化可能对全球经济带来的毁灭性影响,这是被投资者所广泛忽视的。

昆兰认为气候变化将会使得人类可利用的水资源数量减少,不只是生活用水,也包括工业用水。没有了水,各大经济体将无法正常运行,人类的伤亡也会增加因为许多行业都是水资源密集型的。

他还引用了世界银行的一份报告,这份报告指出了当前的严峻情况:在20年内将会有大概16亿人陷入严重的水资源短缺境地,而到2050年全球的水资源需求将增加50%—70%之多。

昆兰表示,印度在过去两年面临的水资源短缺情况是这种趋势的完美写照。

他写道:除了印度,世界上其他一些快速增长的经济体也正遭受着一个为期两年的干旱的侵袭,使得超过3亿的生灵面临着威胁。印度91个水库的储水量已经降至十年来的最低水平,农业产出也下降了,发电量也暴跌。水坝接近干涸,工厂也一直无法达到预定的生产能力,而缺乏安全的饮用水也使得数百万人的健康面临威胁。州与州之间已经爆发了水资源争夺战,使得政府面临的危机更加严重。当前全球最强的新兴市场经济体之一正因为气候变化带来的水资源短缺问题而焦头烂额。

昆兰提到,为了缓解这些问题,政府和私人企业需要采取综合措施大力保护水资源和环境,以应对全球水资源危机,否则只能被动承受全球经济被严重破坏的风险。

根据昆兰的预测,全球水工业每年创造大概4500亿美元的产值,随着全球水资源的短缺情况的持续,这个数字还将继续上升。

最后昆兰总结到,全球气候变化——越来越频繁和严重的干旱、洪水和台风——使得当前日益严重的水危机雪上加霜。这场缓慢持续了几十年的危机目前正在加速发酵,给全球经济增长带来了诸多风险,但同时也创造了很多投资机会。


科学家研究小组发布新工具 帮我们应对水资源危机

美国媒体报道称,2015年12月初,达沃斯世界经济论坛发布了年度危机评估报告,报告指出水资源危机将是未来十年全球面临的最大危机。

存在于水资源危机背后的是无法适应的气候变化、极端天气事件、食品危机以及社会动荡等威胁。这五个交织在一起的危机都有同一个内核:水资源短缺。

科学家桑德拉·波斯特(SandraPostel)的研究小组发布了一个新工具,该工具可以帮助规划者和政策制定者更好地理解全球水资源危机的地理分布及现状。这一成果发布在《Elementa》期刊上。

TNC全球淡水项目首席科学家布莱恩·瑞彻(BrianRichter)和桑德拉·波斯特一起完成了分析和合著的工作。

这一工具通过复杂的模型计算获得结果,非常清晰地以高分辨率展现了全球水资源枯竭的情况。大多数水资源短缺地图关注较大面积水域的趋势,而这个工具将观察范围缩小,审视小得多的子流域,让使用者能够更详细、更精确地了解水资源短缺在哪里出现。

此外,这个地图详细展现了季节性和干旱年枯竭发生的地区。在包含了这些地区之后,全球严重枯竭的水域个数增加了15倍。

研究发现,在全球三分之一的地区,水资源消耗严重。在这些地区,淡水生态系统和其支持的物种很容易陷入危机,影响农田、城市和商业的水资源短缺更容易发生。

灌溉农田周边水域发生水资源短缺的几率高于正常水平。全球约40%的食物来自农田中18%的灌溉田,因此对于灌溉农田的威胁可能会很快转化为对于全球食品供给的威胁。全球71%的灌溉区域和47%大型城市面临间歇性水资源短缺。

这一工具可以指出在哪些地方部署“干旱年方案”有意义,城市可以据此拿出资金鼓励灌溉者提高灌溉效率,节省用水,也可以帮助自然保护组织确定哪里需要建立“水银行”来保证河流和湿地水源。

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